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基因改造猪肉将上餐桌?每年可节省上百亿元!
  
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PRRS指的是猪繁殖与呼吸综合征,也称为“蓝耳病”和“猪瘟”,这几乎是每个养猪户的噩梦。由于小猪经常容易受到感染,呼吸系统会崩溃,最终死亡。如果怀孕的母猪被感染,它们会失去幼崽。现有研究证明疫苗对该疾病完全无效,病毒正在迅速进化。据估计,每年治疗PRRS的费用约为130亿元。

然而,最近科学家们发现了一种新的方法来阻止这种可怕疾病的传播基因编辑。研究人员培育出了抗PRRS病毒的基因工程猪。与以前直接对抗PRRS病毒的实验不同,基因编辑的猪的整体健康状况或意识和行为没有改变。

对于猪细胞的受体CD163,研究小组使用超高精度的现代基因编辑技术CRISPR-Cas9,敲除一些附着于PRRS病毒的CD163基因,同时保持其余CD163基因完整。这种方法的显着特点是一些CD163基因已被调节,使受体能继续在体内发挥正常作用,并将副作用的发生降至最低。

实验室测试显示出令人兴奋的结果:转基因猪的血液测试显示PRRS已经被彻底消灭。科学家表示,通过基因编辑改善动物健康可以给全球猪肉行业和整个社会带来难以置信的好处。这是基因编辑有益于食品和农业的最新例子。然而,研究人员承认,在转基因猪肉进入餐桌之前,需要更多的长期研究来证实这些基因的变化对动物甚至人类没有未知的不利影响。同时,修改关于转基因食品的法律法规也是当务之急。

在欧洲,转基因动物被禁止进入人类食物链,而美国的相关限制更加严格。然而,一些科学家认为,我们今天拥有的先进技术与目标育种没有太大不同。例如,上述研究没有引入猪以外的外源基因来防止PRRS病,因此基因编辑过程可以被视为加速自然选择(进化)的一种手段。

不管怎样,科学家们终于找到了解决猪瘟疫的方法。如果这些研究成功,公众接受这项技术,那么这些基因编辑将被纳入商业育种,并能节省数千亿美元。

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