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南京古生物专家:2亿年前飞蛾长着金色翅膀
  
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一般来说,化石只能保存生物的结构,几乎所有的颜色都取决于想象力。 然而,南京古生物学家与他们的德国和英国同行携手,通过对昆虫化石结构颜色的研究,揭示了两亿年前昆虫的“真彩色”。 研究结果于12日在线发表在美国《科学》杂志的子期刊《科学》上

蝴蝶拍打着它们多彩的翅膀,甲虫在阳光下闪耀着金属光泽.无论是百科全书还是博物馆,我们经常会看到彩色的匹配图片,展示古代昆虫的特征。 然而,中国科学院南京古生物研究所研究员王波告诉记者,不幸的是,这些颜色来自艺术创作,因为保存在化石中数亿年的蝴蝶昆虫只能呈现黑白。

王波说昆虫和蝴蝶的颜色实际上非常复杂。 在显微镜下,不仅仅是鸟类羽毛、昆虫指甲板和蝴蝶翅膀等色素的功能具有独特的结构。不同的结构会产生不同的颜色。 以蝴蝶为例,它的颜色实际上是由翅膀上的鳞片决定的,也就是说,我们看到的蝴蝶的颜色是由表面微观结构和光线的各种物理效应产生的。 如果我们抓住一只蝴蝶,去掉它的鳞片,它可能没有任何颜色。如果我们去掉它的一些鳞片,它的颜色也会改变。 因此,理论上,尽管化石不留下色素,科学家可以通过研究昆虫和鸟类的结构来推断它们的原始颜色。

王波和他的团队研究了500多种昆虫化石,最终发现了大英博物馆收藏的迄今为止最早的小翅蛾化石的剩余结构,放大了1000倍。 据此,科学家计算出这种生活在1.95亿年前的古老蛾子有一对美丽的金色翅膀。

据报道,这只小飞蛾的标本也成为古生物学家可以推断颜色的最古老的昆虫标本。 通过重构颜色,科学家也可以让古生物学的世界从黑白世界进入色彩世界。

(记者毛青)

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